Présentation des îles vierges

Les îles Vierges appartiennent à deux ensembles politiques: on distingue, d’une part, les îles Vierges britanniques, un territoire d’outre-mer du Royaume-Uni, d’autre part, les îles Vierges américaines, une dépendance des états-Unis acquise en 1917 du Danemark. Les deux territoires constituent un archipel des Petites Antilles situé à l’est de Porto Rico.

Dans les îles Vierges américaines, on ne compte que trois îles: Saint-Jean, Saint-Thomas et Sainte-Croix. La capitale locale, est Charlotte-Amalie, située sur la côte sud de Saint-Thomas. L’île de Sainte-Croix est située beaucoup plus au sud de l’archipel que les deux autres îles.

Carte des îles vierges

carte îles vierges

Les langues des îles vierges

Les habitants parlent majoritairement le créole anglais des îles Vierges, appelé le Virgin Islands Creole English. Les autres parlent l’anglais, l’espagnol ou d’autres créoles antillais dont le papiamento, un créole à base de portugais parlé dans les Antilles néerlandaises.

Dans l’île de Saint-Thomas, il existe encore un créole français, un souvenir des colons français venus de l’île de Saint-Barthélemy et peut-être des Saintes (Guadeloupe). On distingue deux communautés, l’une à Frenchtown (où l’on parle le «patois» français) dans le district de Charlotte-Amélie et celle de Northside (où l’on parle créole) dans le nord de l’île.

Le créole anglais (appelé aussi  »bad English ») des îles Vierges n’est pas facile à comprendre pour un unilingue anglophone: il s’agit d’une autre langue en raison de la grammaire complètement différente et aussi parce qu’une grande partie du vocabulaire reste incompréhensible pour un anglophone. Ceux qui parlent anglais sont d’origine britannique ou américaine. L’espagnol est surtout parlé par les émigrants portoricains. Auparavant, il se parlait aussi un créole néerlandais, mais le dernier locuteur de cette langue est décédé en 1987.

Le climat des îles vierges

climat subtropical. Températures élevées toute l’année : de 22° à 28° l’hiver et de 26° à 31° l’été. Les alizés apportent de la douceur. Les pluies faibles sont concentrées entre mai et novembre. Risques d’ouragans entre juillet et octobre aux Îles Vierges britanniques.

Les îles Britanniques et Américaines

Les Iles vierges britanniques sont composées de petites iles dont la plupart restent inabitées. Les deux principales sont Virgin Gorda et Tortola, deux autres à citer étant Peter Island et Jot Van Dyke. Ces îles sont la destination idéale pour la détente et les sports aquatiques…

Les Iles Vierges américaines se situent entre la mer des Caraïbes et l’océan Atlantique, à environ 80 km à l’est de Porto Rico et au sud des îles Vierges britanniques.Sainte-Croix, qui se trouve au sud, est l’île la plus vaste avec un relief plus plat…

Histoire des îles vierges

Les Amérindiens arawak ont habité les îles Vierges autour de 1500 avant notre ère, arrivant du bassin Orinoco en Amérique du Sud. Ils furent chassés par les Caribes, plus agressifs, qui étaient arrivés vers le milieu du XVe siècle.

Quelques décennies plus tard, Christophe Colomb, lors de son second voyage en 1493 dans le Nouveau Monde, a aperçu la région. Il aurait nommé les îles Las Vírgenes («les Vierges») en souvenir d’une légende attribuée à sainte Ursule et à ses compagnes. Il a aussi donné les noms de Gorda Virgen («la Grosse Vierge»), Anegada («l’île submergée») et Santa Cruz (Sainte-Croix), lesquels sont demeurés aujourd’hui. Les îles Vierges ont connu une histoire différente, selon qu’elles furent espagnoles, hollandaises, danoises, avant d’être britanniques ou américaines…

Se loger aux îles vierges

Les Îles Vierges Américaines et Britanniques possèdent plus d’hôtels au km2 que n’importe où dans les Caraïbes. Le prix varie en fonction de l’équipement, mais il est généralement assez cher comparé aux autres îles des Antilles. Une association regroupant les hôtels des îles Vierges, possède un comptoir d’accueil à l’aéroport, vous permettant de faire des réservations…

Une réflexion au sujet de « Présentation des îles vierges »

  1. Johne986

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    Répondre

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